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곽형준의 알기쉬운 척추이야기 - 골다공증성 압박골절
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겨울철에 주의해야할 척추병 : 골다공증성 압박골절

 

동광주우리병원

의학박사/신경외과 전문의

곽형준

  예전에는 70세면 장수한다고 말하곤 했다. 하지만 요즘에 외래에서 진료하다 보면 70세는 기본인 듯하다. 물론 우리나라가 개발도상국에서 선진국의 대열에 합류하려고 하는 요즘의 세대에 빠른 속도로 고령화 사회에 진입하고 있는 현실을 생각해보면 당연한 일이 아닌가 싶다. 실제로 진료실에서 만나는 환자분들의 20-30%정도가 70대 이상인 것 같다. 따라서 전에는 심각한 질병으로 간주되지 않았던 질병들이 최근에는 노인 환자의 증가로 인해 삶의 질을 심각히 위협하는 질병이 되곤 한다. 특히 날씨가 추워지고 요즘처럼 눈이 많이 내리는 이 시기에 가장 문제가 되는 것중 하나가 낙상에 의한 골절이다. 주로 60-70대 이상의 노인분들이 겨울철에 눈길에서 미끄러져 넘어지고 난 뒤 손목, 척추, 골반 등에 골절이 자주 발생하게 된다. 그 근본적인 이유는 나이가 들면서 뼈가 약해지는 골다공증이다. 골다공증은 골다공증 자체의 문제보다는 골다공증에 의해 약해진 뼈가 작은 충격에도 쉽게 골절되고 또 뼈가 약하기 때문에 잘 회복하지 못하는 문제를 일으킨다. 이런 골다공증이 척추에 문제를 일으키는 것이 골다공증성 척추골 압박골절이다.

골다공증성 척추골 압박골절은 평상시에는 노령의 어머님이나 아버님들이 가벼운 물건을 들다가 삐끗하거나, 엉덩방아를 찧거나, 심지어는 가벼운 기침 후에도 자주 발생하게 된다. 특히 겨울철에 크게 다친 것은 아니지만 미끄러운 곳에서 가볍게 넘어진 뒤에 많이 발생한다. 노인들에서 가벼운 낙상후 갑자기 허리 통증이 심해진 경우라면 꼭 골다공증에 의한 척추골 압박골절을 의심해야 보아야 한다. 골다공증에 의한 척추 압박골절이 발생하였음에도 모르고 지낸다면 허리 통증이 몇 개월간 지속되고 허리나 등이 앞으로 구부러지는 경우가 발생할 수 있다.

 골다공증성 척추골 압박골절의 특징적인 증상은 반듯이 누워있으면 통증이 없는데 누웠다 일어나려고만 하면 바로 일어나지 못하고 통증이 심해서 이리저리 뒤척이다가 겨우 일어나게 되고 차라리 앉고나거나 걸을때는 통증이 좀 덜 느껴지는 것이 가장 특징적인 증상이다. 물론 뼈가 심하게 골절된 경우에는 전혀 앉지도 못하고 걷지도 못하는 경우도 있다. 그래서 노인분들에게서 갑자기 심해지는 등과 허리의 통증이 있으면 가장 먼저 이 병을 의심하게 된다.

  수년 전만 해도 골다공증에 의한 척추 압박 골절이 발생하면 대개 보조기를 차거나, 3개월 정도의 안정 치료가 전부였다. 하지만 최근에는 압박 골절된 척추에 골시멘트를 주입하여 뼈를 빨리 굳게 하는 경피적 척추체 성형술이 개발되어 보급되면서 시술 당일부터 보행이 가능해졌다. 척추성형술은 전신마취가 필요 없으며, 이전의 수술처럼 등이나 허리를 많이 절개할 필요도 없고 골시멘트를 반죽하여 골절된 척추골에 주사기로 밀어 넣기만 하면 되기 때문에 수술 시간도 척추체 1개의 골절인 경우 20-30분 정도로 짧다. 보통 진단이 되고 나면 2주정도의 보존적 치료를 통해 척추체의 외벽을 굳게 한 후 수술을 하게 되며, 80세 이상의 고령 환자나 지병이 심한 환자는 2주간의 보존적 치료 없이 바로 시술이 가능하다. 또한 시술한 직후부터 바로 70-80%정도의 통증호전이 보여 일상생활에 무리가 없고 대개 수술 후 1-2일 이내에 퇴원이 가능하다. 하지만 골다공증에 의한 척추의 압박 골절임을 진단하지 못하고 나이 들어서 당연히 아프겠지 하고 지내는 동안 척추의 압박 골절에 의한 통증은 지속되고, 압박 정도가 심해지면서 등이 굽어지는 꼬부랑 할머니가 될 수 있다. 또한 압박골절이 진행하여 척추체가 후방으로 밀려 신경손상을 초래할 경우 전신마취가 필요한 큰 수술을 받아야 회복될 수 있는 상태가 되기도 한다.

  골다공증이 있는 고령의 환자가 허리 통증이 전보다 갑자기 심해지면 단순히 물리치료만 받을려고 할 것이 아니라 바로 전문의를 찾아 정확한 진찰과 진단을 받고 척추성형술이 가능한 경우인지 알아봐야 한다. 그리고 빠른 회복과 정상적인 생활로의 복귀를 위해 적극적인 치료를 받을 필요가 있다.

  하지만 무엇보다 중요한 점은 골다공증을 예방하기 위한 식생활 개선과 꾸준한 운동이 필요하며, 골다공증 위험인자를 가지고 계신 분들은 척추 압박골절을 방지하기 위한 생활의 지혜가 무엇보다 필요하다. 그리고 주위의 소문이나, 근거 없는 일부 민간요법에 의존하지 말고 전문의와 상의 후 치료방법을 결정하는 것이 가장 좋은 방법일 것이다.

 

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